História

A história da Ordem dos Cavaleiros de Rizal remonta a 30 de dezembro de 1911, quando o Coronel Antonio C. Torres organizou um grupo de 9 homens de diferentes estilos de vida com o objetivo de comemorar de forma adequada a execução e o martírio do nosso maior herói nacional, o Dr. José P. Rizal. A partir daí, ano após ano, o mesmo grupo se reunia para celebrar o nascimento e comemorar a morte do Dr. José Rizal.
Durante as celebrações do Dia de Rizal, este grupo seria visto em conspícuo cavalo, reminiscente dos cavaleiros de antigamente conhecidos pelo seu cavalheirismo e vida exemplar.

Para dar continuidade à entidade e encorajar outros a juntarem-se a eles, estes admiradores do Dr. Rizal, em 16 de novembro de 1916, organizaram uma corporação privada sem ações e a chamaram de “Orden de Caballeros de Rizal”.

Os incorporadores da corporação foram: Antonio C. Torres, Juan Flameño, Martin P. de Veyra, José A. del Barrio e José S. Galvez.

O Coronel Antonio C. Torres, que antes da última guerra era Chefe de Polícia de Manila, foi o primeiro Comandante Supremo.

Os seguintes foram, desde então, os Comandantes Supremos da Ordem: Martin P. de Veyra, Manuel Lim, Juan F. Nakpil, Herminio Velarde, Teodoro Evangelista, Hernenegildo B. Reyes, Santiago F. de la Cruz, Jesus E. Perpiñan, Vitaliano Bernardino, José Ma. Paredes Claudio Teehankee, José S. Laurel III e o titular, Justo P. Torres, Jr.

Em 1951, o Conselho Superior da Ordem criou uma Comissão de Legislação com o objetivo de estudar a viabilidade de apresentar um projeto de lei no Congresso das Filipinas para ser promulgado, a fim de permitir que a Ordem obtenha uma carta legislativa. O juiz Roman Ozaeta foi o presidente do Comitê com os senhores Carlos Hilado e Pedro Sabido como membros.

O projeto de lei que visava dar à Ordem dos Cavaleiros de Rizal uma carta legislativa foi apresentado como Projeto de Lei do Senado nº 251, tendo como patrocinadores os então senadores Enrique Magalona, Lorenzo Sumulong, Esteban Abada, Emiliano Tria Tirona, Camilo Osias, Geronima Pecson, José Avelino e Ramon Torres.
Na Câmara Baixa, o Congressista Manuel Zosa de Cebu foi o principal patrocinador da medida.

A nota explicativa do Projeto de Lei dizia o seguinte:

“O objectivo do projecto de lei em anexo é dar à organização cívica e patriótica conhecida como “Orden de Caballeros de Rizal” (Ordem dos Cavaleiros de Rizal) o mesmo tipo de reconhecimento e encorajamento oficial que o concedido aos Escoteiros das Filipinas pela Lei nº 111 da Commonwealth, concedendo-lhe uma Carruagem legislativa e investindo-lhe os poderes necessários para lhe permitir realizar mais completa e eficazmente os louváveis propósitos para os quais foi organizada.”

” Este Projeto de Lei, se promulgado em lei, também servirá como um monumento histórico a Rizal; constituirá um reconhecimento oficial pela República das Filipinas do valor inestimável para a nação de seus ensinamentos e exemplos e da sabedoria e necessidade de inculcá-los nas mentes e corações de nosso povo para que se esforcem por segui-los e praticá-los.

Os autores e proponentes deste Projeto de Lei acreditam que, se os seus propósitos forem fiel e efetivamente cumpridos, a disciplina social, as virtudes cívicas e o amor à justiça serão fomentados, promovidos e realçados neste país, e que os Cavaleiros de Rizal, como entidade afretada, é a instrumentalidade mais conveniente para que esses fins desejáveis possam ser alcançados.

Que a vida e o martírio de Rizal influenciem e guiem o destino da nação.

Deixe que esta e as gerações futuras vivam o Caminho Rizal. ”

Recomendada para aprovação em 15 de maio de 1951, a medida foi, assinada pelo Presidente das Filipinas em 14 de junho de 1951, tornando-se Lei da República 646.